"11 Años de periodismo"

07:35 h | 14/05/2019

Astronomía: ¿La Luna se está achicando y arrugando?

El único satélite de la tierra ha adelgazado más de 50 metros en los últimos cientos de millones de años y se está arrugando como si fuera una pasa.

La Luna, el único satélite natural del planeta Tierra, se está achicando de forma paulatina, causando arrugas en su superficie y hasta temblores, de acuerdo con lo que dio a conocer en las últimas horas una investigación de las imágenes capturadas por la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO).

El detallado informe de más de 12 mil imágenes sacó a la luz este lunes que la cuenca lunar Mare Frigoris, cerca del polo norte de la Luna (una de las vastas cuencas consideradas sitios muertos desde un punto de vista geológico), se estuvo agrietando y cambiando de forma contundente con el pasar de los siglos.

A diferencia de nuestro planeta, la Luna no posee placas tectónicas. Por este motivo, su actividad sísmica se va produciendo a medida que pierde calor lentamente desde cuando se formó, hace unos 4.500 millones de años. Ese hecho, a su vez, genera que su superficie se arrugue, como si fuera una uva que se convierte en una pasa.

Debido a que la corteza lunar es frágil, estas fuerzas provocan que su superficie se rompa a medida que su interior se contrae, dando lugar a las denominadas fallas de empuje, momento en el que una sección de la corteza se empuja sobre una sección adyacente. Por lo tanto, la Luna se se volvió 50 metros más “delgada” en los últimos cientos de millones de años.

Asimismo, los astronautas de las misiones Apolo ya habían empezando a medir la actividad sísmica en la Luna en los años 60 y 70, descubriendo que la gran mayoría de movimientos sucedieron en lo profundo del interior del cuerpo, mientras que un número menor se generaron en su superficie.

El estudio se difundió en la revista Nature Geoscience y detalló los sismos lunares superficiales registrados por las misiones Apolo, estableciendo relaciones entre ellos y rasgos de superficie muy jóvenes. “Es bastante probable que las fallas aún estén activas hoy“, afirmó Nicholas Schmerr, profesor asistente de geología en la Universidad de Maryland.

“Con frecuencia no se ven tectónicas activas en ningún otro lugar que no sea la Tierra, por lo que es muy emocionante pensar que estas fallas aún pueden producir terremotos en la Luna”, manifestó Schmerr, quien es coautor de esta investigación pionera sobre el único satélite natural de la Tierra.

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